বিলুপ্ত হয়ে যাওয়ার আশঙ্কায় সিংহ!

প্রকাশ:| সোমবার, ২৭ জানুয়ারি , ২০১৪ সময় ০৬:৫৫ অপরাহ্ণ

পশ্চিম আফ্রিকায় আশঙ্কাজনকহারে কমছে সিংহের সংখ্যা। ওই অঞ্চলে এখন আছে মাত্র ৪শ’র মতো সিংহ। নতুন এক জরিপে এ তথ্য বেরিয়ে এসেছে।
পরিণত বয়সের সিংহের সংখ্যা এখন ২৫০ এরও কম। এভাবে সিংহ কমতে থাকলে পুরো জাতটাই বিলুপ্ত হয়ে যাওয়ার আশঙ্কা আছে।

প্যান্থেরা গবেষণা সংগঠন সেনেগাল থেকে নাইজেরিয়া পর্যন্ত ১৭ টি দেশে ৬ বছর ধরে গবেষণা করেছে।

আফ্রিকার অন্যান্য সিংহের চাইতে পশ্চিম আফ্রিকার সিংহগুলো জিনগত বৈশিষ্ট্যের দিক দিয়ে আলাদা।

২০০৫ সালে পশ্চিম আফ্রিকার ২১ টি সংরক্ষিত এলাকায় সিংহ ছিল বলে ধারণা করা হয়। কিন্তু নতুন জরিপে দেখা গেছে, এই এলাকাগুলোর মাত্র ৪টি তে এখন সিংহ আছে। জরিপের ফল প্রকাশিত হয়েছে বিজ্ঞানভিত্তিক জার্নাল পিএলওএস ওয়ানে।

প্রতিবেদনে বলা হয়েছে, পশ্চিম আফ্রিকায় সিংহের বিচরণ ক্ষেত্রের মোট পরিসরের মাত্র ১ দশমিক ১ শতাংশ এলাকায় এখন সিংহ ঘুরে বেড়াতে দেখা যায়। বাদবাকী অনেকটা অঞ্চলজুড়ে এখন কেবল চাষবাষ চলছে।

ফলে পশ্চিম আফ্রিকায় বিলুপ্তির হুমকির মুখে থাকা প্রাণী হিসাবে সিংহকে তালিকাভুক্ত করে এর প্রতিকারের ব্যবস্থা করার আহ্বান জানিয়েছে প্যান্থেরা।

পশ্চিম অফ্রিকার সিংহ বর্তমানে আছে মাত্র ৫ টি দেশে; সেনেগাল, নাইজেরিয়া, বেনিন, নাইজার এবং বুরকিনা ফাসোর অভিন্ন সীমান্ত অঞ্চলে।

ভিন্ন জিনগত বৈশিষ্ট্যের এই সিংহ অন্য সিংহের মতো নয় এবং এগুলো চিড়িয়াখানাতেও পাওয়া যায় না। এ সিংহ বিলুপ্ত হয়ে গেলে আফ্রিকা অঞ্চলের বিশেষ একটি সিংহ প্রজাতি হারিয়ে যাবে, বলছেন গবেষকরা।